Nos nouveaux objectifs de durabilité

Lors de la COP24 de Katowice, en Pologne, Solvay a réitéré sa volonté de lutter activement contre le changement climatique, en présentant des solutions durables efficaces.

Nos ambitions en matière de durabilité sont encore plus fortes cette année, avec un objectif de réduction en valeur absolue des émissions de gaz à effet de serre générées par nos opérations. Aucune croissance ne se fera au détriment de notre planète. Nos émissions de CO2 en 2025 devraient ainsi diminuer d’au moins un million de tonnes par rapport à 2017, à périmètre constant. 

Nous sommes impatients de mettre à profit les deux semaines de la conférence sur le climat pour discuter d'actions à entreprendre conjointement avec nos clients, de grandes entreprises, les gouvernements et la société civile. Nous sommes déterminés à repousser les limites et à dialoguer afin d'accélérer la mise en œuvre de l'accord de Paris et d'offrir les solutions requises pour changer de paradigme. Nous étudions le potentiel que présente l’économie circulaire pour répondre à l’enjeu du changement climatique.
 
La 24ème Conférence des Parties (COP 24) à la Convention-cadre des Nations-Unies sur les changements climatiques est présidée par Michal Kurtyka, Secrétaire d’État au Ministère de l’énergie polonais. 

La conférence de cette année est centrée sur la technologie – le développement de solutions écologiques modernes, les voitures électriques, le rôle des individus– la solidarité et une transition énergétique juste dans les régions industrielles, et enfin la nature - la collaboration visant à garantir la neutralité carbone dans l’optique d’une planète durable.

 

La mobilité électrique passe à la vitesse supérieure

En joignant nos forces avec nos clients, nos pairs, des startups, des organisations et universités, nous pouvons diminuer notre impact environnemental et accélérer la transition énergétique en offrant des solutions durables à la hauteur de l’accord de Paris.

Dopé par le marché des véhicules électrique, le secteur des batteries innove en permanence. Il reste encore à améliorer les performances, la durabilité et la légèreté, et les solutions viennent le plus souvent de la chimie.

Présentes dans l’électronique grand public, les toutes dernières générations de batteries lithium-ion sont également de plus en plus demandées dans l’industrie des véhicules électriques, qui ont besoin de batteries 10 000 fois plus puissantes. “L’échelle de grandeur est radicalement différente,” affirme Richard Thommeret, Innovation Communication Director au sein de la Fonction Corporate Research & Innovation de Solvay. “L’industrie des véhicules électriques est non seulement le premier marché pour les batteries, mais est également celui qui connaît la croissance la plus forte. Il représente par conséquent le principal débouché pour Solvay.” 

 

Des améliorations sur tous les fronts

Les principaux enjeux concernant les batteries pour véhicules électriques sont la densité énergétique (autonomie), la puissance (chargement rapide) et la sécurité. Elles doivent être capables de délivrer une forte puissance en un laps de temps très court, afin de mettre en mouvement plus d’une tonne d’acier et de permettre une accélération rapide. Pour ce faire, les fabricants travaillent en premier lieu sur le poids des batteries, et des chimistes comme Solvay peuvent faire toute la différence. 

“L’enjeu consiste à combiner légèreté et performance,” explique Richard. “Les composants chimiques inactifs à l’intérieur de la batterie doivent être très efficients si l’on veut pouvoir en réduire la quantité.” Le remplacement du métal par des matériaux composites dans la structure de la batterie contribuerait également à son allègement, ce qui est déjà le cas dans l’aéronautique et l’automobile, grâce aux matériaux de Solvay.
 
Sur le plan de la performance, l’objectif consiste à accroître progressivement le voltage des batteries et par conséquent leur densité énergétique. Il y a encore quelques années, la capacité moyenne des batteries haut voltage était de 3,7V. Aujourd’hui, elle peut s’élever à 4,2V, et l’objectif consiste à atteindre 4,9V dans un futur proche. Chaque dixième de volt supplémentaire gagné est un grand pas en avant, car même une hausse infime du voltage génère une énergie considérable. 

“Ces hauts voltages sont rendus possibles en travaillant sur la composition des liants pour cathodes et anodes, qui augmentent la stabilité et la capacité, ainsi que de l’électrolyte liquide, qui permet aux électrons de circuler et contient des sels de lithium, additifs et solvants,” ajoute Richard.
 

Les bons additifs pour une meilleure performance

Solvay a renforcé sa spécialisation dans ces additifs pour électrolyte depuis le rachat du portefeuille de brevets d’Energain à Dupont début 2017. Le Groupe utilise actuellement sa technologie de solvants et additifs fluorés pour concevoir avec ses clients des batteries toujours plus performantes. Non corrosifs, non toxiques et inflammables, ces produits fluorés ont également pour avantage de pouvoir être utilisés pour les systèmes de refroidissement, étant donné que la surchauffe affecte le fonctionnement des batteries. Via son fonds de capital-risque Solvay Ventures, le Groupe a également investi dans Nohms, une startup américaine qui met au point des liquides ioniques améliorant la sécurité des batteries au lithium.
 
La combinaison de tous ces nouveaux matériaux et technologies a permis de multiplier par deux le cycle de vie des batteries et de doubler l’autonomie de la nouvelle Tesla, désormais capable de parcourir 800 kilomètres. Ce qui nous amène à la durabilité, un facteur clé dans l’alimentation des voitures électriques. A la différence d’une batterie pour téléphone portable, dont la durée de vie est de quelques années, une batterie automobile doit pouvoir durer de 10 à 15 ans en conservant au moins 80% de sa capacité. Elle doit également être en mesure de conserver un taux de charge constant, même après avoir été chargée et déchargée des milliers de fois. C’est là qu’entre en jeu la technologie haute performance sur laquelle Solvay travaille activement, afin de mettre son portefeuille de produits au service de l’avenir de l’écomobilité.

 

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