La GBU Coatis de Solvay a mis au point un outil d’expérimentation permettant à ses clients d’effectuer des simulations de solubilité en ligne. Mis en œuvre de manière collaborative, ce projet permettra aux parties prenantes d'économiser du temps et de l'argent.

Les clients de Coatis sont des entreprises ou institutions ayant besoin d’effectuer des simulations de solubilité et d’évaporation afin d’identifier les systèmes de solvants les plus appropriés pour leurs formulations de peintures et vernis. Jusqu’alors, elles devaient procéder à leurs propres tests en laboratoire ou faire appel à un expert de Coatis, qui utilisait le système de solubilisation interne Solsys pour conduire des simulations virtuelles. 

 

Simple et rapide

Grâce à la modélisation informatique, Solvay aidait déjà ses clients à réduire les coûts et à résoudre des problèmes techniques. Mais dès le début 2019, le lancement d’une nouvelle version en ligne de Solsys rendra le processus à la fois plus économique et rapide. “Nous innovons en mettant sur le cloud une technologie conçue hors ligne dans les années 1990,” explique Caio Molinari, chercheur pour le développement des applications chez Coatis. “Auparavant, les clients équipés de Solsys ayant besoin d’une étude de solubilisation devaient attendre que l’un de nos experts soit disponible. Désormais, ils seront en mesure d'effectuer eux-mêmes les simulations en ligne.”

Solsys Lite a été conçu pour être convivial et intuitif. Les utilisateurs n’auront pas besoin de l’aide d’un expert ni de suivre des formations pour conduire leurs simulations. Par ailleurs, cet outil fonctionnera sur n'importe quel dispositif électronique, et sera disponible en anglais, portugais et espagnol. La version hors ligne a été constamment améliorée au fil des ans, par exemple avec l’introduction de Solsys VR, un système de réalité virtuelle permettant la validation des systèmes de solubilisation fonctionnant avec le casque de réalité virtuelle de Facebook Oculus. Mais les équipes de Coatis souhaitaient créer une version en ligne afin de mettre le logiciel à la disposition de leurs clients.

Nous innovons en mettant sur le cloud une technologie conçue hors ligne dans les années 1990.

Caio Molinari, Application Development Researcher - GBU Coatis - Solvay

Agilité et prototypage

Solsys Lite est l’aboutissement d’un processus collaboratif mis en œuvre par Coatis avec ses clients, afin de mieux répondre à leurs besoins et attentes. “Nous avons impliqué nos clients dans le processus de création de cette nouvelle version au moyen de la méthodologie Design Sprint,” déclare Daniel Franco, directeur de l’entité Solvants, faisant référence à la méthodologie de développement agile de Google, qui utilise le prototypage et teste des idées avec les utilisateurs.

La conception de Solsys Lite a ainsi réuni des membres d’équipes Recherche & Développement d’acteurs majeurs du secteur, des étudiants, des professeurs et des collaborateurs de Dextra, une entreprise spécialisée dans le développement de logiciels. Les participants ont formé un groupe de bêta-testeurs qui ont échangé sur leurs attentes et se sont mis d’accord sur deux priorités : premièrement, le gain de temps et la réduction des frais de laboratoire grâce aux simulations, et deuxièmement, le caractère intuitif et la facilité d’utilisation même pour des primo-utilisateurs. Des solutions répondant à leurs exigences ont été proposées et incorporées dans un prototype leur permettant de tester l’outil au cours d’ateliers collaboratif.

Solsys Lite est désormais prêt à être lancé, mais les améliorations ne s'arrêteront pas là. “En mettant Solsys Lite dans le cloud, nous espérons attirer davantage d’utilisateurs, explique Daniel. Cela nous permettra de créer une base de données servant de point de départ à une seconde phase de développement, qui intègrera l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique afin de mieux servir nos clients”. Lorsque la chimie et l’informatique joignent leurs forces, elles ne connaissent plus de limites".

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