Historique

Le Laboratoire du Futur (LOF) de Pessac a été fondé par Solvay (alors Rhodia) en 2004. Sa création a résulté de la décision d’internaliser les activités dans le domaine de l’expérimentation chimique à haut débit, que la société entretenait depuis des années par des contrats de recherche avec des laboratoires américains pionniers, principalement à l’aide de plates-formes robotiques (Symyx Technologies). 

En 2004, l’expérimentation chimique appuyée sur la robotique était déjà bien établie dans les milieux académique et industriel, pour la pharmacie tout du moins, mais le LOF apporta une nouvelle dimension aux méthodes à haut débit en introduisant la microfluidique* dans un  laboratoire de chimie. 

 

Le LOF est mondialement reconnu pour son développement de tests miniaturisés et de méthodes d’évaluation rapide.

L’approche “fluidique” pour l’expérimentation en laboratoire étant révolutionnaire à l’époque, le CNRS accepta avec enthousiasme de s’associer au projet, vite suivi par l'Université de Bordeaux.

La ville de Pessac, près de Bordeaux, fut choisie pour héberger le LOF, pour son environnement scientifique (sur le Campus bordelais), son accès aisé à du support technologique de haut niveau (miniaturisation, automatique,...) et son environnement agréable, autant d’éléments susceptibles d’attirer des chercheurs de talent. Le soutien des autorités locales et régionales fut également un élément crucial dans la prise de décision.

La collaboration étroite entre les équipes académiques et industrielles est une des forces du LOF.

Dès ses débuts, le laboratoire employa des spécialistes de nouveaux domaines pour Solvay (physiciens, automaticiens, électroniciens, ..) et des collaborateurs venus d’autres centres de recherche du Groupe (Aubervilliers) tentés par cette nouvelle expérience professionnelle. Des chercheurs académiques locaux de très haut niveau se joignirent à l’aventure dans le cadre de l’Unité Mixte avec le CNRS et l’Université de Bordeaux. En 10 ans d’existence, l’équipe passa de moins de 10 personnes à plus de 50 chercheurs, tous profils confondus.

Destiné initialement à l’acquisition de données de base pour les produits et procédés Solvay, ainsi qu’à l’évaluation des propriétés des formulations des produits, le laboratoire a développé des outils et une expertise de très haut niveau dans ces domaines, qu’il met à la disposition du Groupe (Corporate ou GBUs) sur des projets ciblés, pour lesquels le gain de productivité est avéré, d’un facteur 10 à 1000 selon les cas. 

Il élargit progressivement les champs de recherche à de nombreux sujets d’intérêt pour Solvay,  couvrant dorénavant le stockage d’énergie, les batteries lithium ion, l’électronique organique, les polymères, la cosmétique, les produits d’entretien et de soins de la personne, la chimie organique, la catalyse, la chimie inorganique, la purification d’air, les biocarburants, les encres conductrices,…

 

* La microfluidique est la science et la technologie des systèmes manipulant des fluides et dont au moins l'une des dimensions caractéristiques est de l'ordre du micromètre.

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33608 Pessac cedex
Laboratory of the Future, Bordeaux-Pessac